Michelle Bilek

Michelle Bilek

Michelle Bilek is a 44 year old social activist and advocate, living in Peel Region for 39 years. She is a long standing supporter of democracy, human rights, diversity, equity and the environment. As an advocate against violence and poverty, she has been driven to challenge the status quo and make a difference in the lives of ordinary citizens. Michelle works for those that feel they do not have a voice in our community. 

Michelle worked as a High School Teacher in Toronto, in Long-Term Care in Peel Region as a Community Resource Manager and at Princess Margaret Hospital in Psychosocial Education. She is a FAST (Families and Schools Together) Facilitator at various marginalized grade schools in Peel Region, developing productive and trust worthy relationships between our schools, educators, students, and families. Michelle has been on the Board of Directors for The Regional Diversity Roundtable of Peel for 6 years. She has been on the board of the Homelessness Strategy Partnership, Community Advisory Board for 4 years, where she works with community partners to distribute fiscal support for sustainable and affordable housing and services to community members. She is also on the Poverty Reduction Strategy Committee of Peel, and a member of the Food Security Taskforce. As a Peel Diversity Champion, she contributed to the creation of the landmark document, The Diversity and Inclusion Charter of Peel. She has also contributed to the creation of the Food Security Charter of Peel. She is past Vice-Chair of the Board of Directors of Sexual Assault and Violence Intervention Services (SAVIS), and a Board member with the United Nations Association in Canada (Toronto Chapter). She is a member of the Council of Canadians, Interpares, Broadbent Institute and Fair Vote Canada and others. She also has been a guest editor with Canadian Women’s Studies Magazine and a member and participant in the Peel Poverty Action Group, Habitat for Humanity, Make Poverty History and Equal Voice, an organization that promotes the election of women at all levels of government. 

Michelle is a committed progressive and is on the Executive of the Ontario New Democratic Party, as the Central West Region Representative. Michelle believes that both Conservative and Liberal governments with their mirror-image elitist policies have left an increasing number of Canadians without meaningful representation in government. The NDP works with its allies in labour, peace and environmental movements, as well as other progressive organizations, to create policies and an economic system based on inclusion, cooperation, justice and fairness. 

Michelle was the Oakville Federal NDP candidate in 2008 and the Mississauga-Erindale/Erin Mills Federal NDP candidate in May 2011 and the Fall 2015. She was the Provincial candidate in the October 2011, and June 2014 elections. She also ran for Trustee in Mississauga in 2010. Michelle’s campaigns have forced public debate on an alternative view for society, Canada and the world. 

Michelle’s political values come from her upbringing and education. Michelle has received an education in Psychology & Sociology from McMaster, and has studied Women’s Studies & Gender Studies from York. From her single mother upbringing, she had experienced struggles and sacrifices of living within a “working poor” family. As an undergraduate, Michelle’s family lost their house because of financial difficulties and Michelle was forced into homelessness for a period of time. Michelle has struggled for many years with a severely fatal health condition. As a result, Michelle cares deeply about sustaining and improving our health care system and eradicating poverty. Michelle believes that with all the wealth Canada, the core causes of poverty, malnutrition, homelessness, must be addressed with urgency: Access to affordable health and dental care, Access to affordable housing, Access to affordable transportation, Access to affordable nutrition, Access to affordable education, and that a livable wage is a social responsibility of our leadership policies, with economically beneficial results. 

Michelle believes a “better way” can be achieved by creating a society based on inclusion, fairness and equity for all, approaching society with empathy and understanding, and caring for Mother Earth with management for sustainability. It is a matter of choice.

Michelle Bilek est une militante pour les droits sociaux de 44 ans vivant depuis 39 ans dans la région de Peel en Ontario. Elle lutte depuis toujours pour la démocratie, les droits de la personne, l’équité et l’environnement. À titre de militante contre la violence et la pauvreté, elle a défié le statu quo et fait une différence dans la vie des personnes ordinaires. Michelle travaille pour celles et ceux qui n’ont pas de voix dans nos communautés. 

Michelle a travaillé dans l’enseignement au secondaire à Toronto, en soins de longue durée comme gestionnaire en ressources communautaires, et en éducation psychosociale au Princess Margaret Hospital. Elle est facilitatrice dans des écoles où elle développe des relations productives entre écoles, corps professoral, élèves et familles. Michelle siège au conseil d’administration de la Regional Diversity Roundtable de la région de Peel depuis 6 ans. Elle a siégé au conseil d’administration du Homelessness Strategy Partnership pendant quatre ans, dans le domaine du logement abordable et des services à la communauté. Elle œuvre également avec le Comité de stratégie de réduction de la pauvreté de Peel. Championne de la diversité dans sa région, elle a contribué à la création d’un document incontournable,  The Diversity and Inclusion Charter of Peel. Elle a été vice-présidente  du conseil d’administration de Sexual Assault and Violence Intervention Services (SAVIS), et membre du conseil d’administration de l’Association canadienne pour les Nations Unies (chapitre de Toronto). Elle fait notamment partie du Conseil des Canadiens,  d’Interpares, du Broadbent Institute et de Représentation équitable au Canada.

Progressiste engagée, Michelle siège à l’exécutif du Nouveau Parti démocratique de l’Ontario comme représentante de la région centre-ouest. Le NPD travaille avec ses alliés des syndicats,  du mouvement pour la paix, des organisations pour l’environnement et de beaucoup d’autres groupes à la création de politiques et d’un système économique basés sur l’inclusion, la coopération, la justice et l’équité. 

Michelle a été candidate pour le NPD dans la circonscription fédérale d’Oakville en 2008 et dans la circonscription fédérale de Mississauga-Erindale/Erin Mills en mai 2011 et à l’automne 2015. Elle a été la candidate provinciale lors des élections d’octobre 2011 et de juin 2014. Elle a également brigué les suffrages au conseil des administrateurs de Mississauga en 2010. Les campagnes électorales de Michelle ont partout suscité une réflexion sur une façon différente de voir la société, le Canada et le monde. 

Michelle a étudié en psychologie et sociologie à l’Université McMaster, et en études féministes et études de genre à l’Université York. Elle a vécu les sacrifices et les luttes d’une éducation dans une famille de travailleurs à faible revenu. Après la perte de la résidence de sa famille en raison de difficultés financières, Michelle s’est retrouvée à la rue pendant une certaine période. Elle a également lutté contre une maladie très grave pendant plusieurs années. Ces difficultés l’ont menée à s’intéresser vivement aux réformes du système de santé et à l’élimination de la pauvreté. Elle croit que les causes profondes de la pauvreté, la malnutrition et l’itinérance doivent être abordées de toute urgence en améliorant l’accès à des logements abordables, des transports abordables, des aliments abordables, une éducation abordable, et des salaires décents. 

Michelle croit que nous avons les moyens de «faire mieux» en créant une société fondée sur l’inclusion, la justice et l’équité pour toutes et tous, en abordant la société avec empathie et compréhension, et en prenant soin de notre Terre mère en la gérant de manière durable. C’est une question de choix.